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Grotte d’Al Hoota

Elle se situe dans la partie sud de la chaîne du Jabal Al Akhdar (« la montagne verte »), plus précisément près du district d’Al Hamra, dans la région d’Ad Dakhiliyah, à environ deux heures de Mascate, et une demi-heure de Nizwa. Découverte par les habitants des environs il y a plusieurs centaines d’années, elle porte le nom du village voisin : Al Hoota.
La grotte s’étend sur une distance de 5 kilomètres sous terre. Après y être entré et avoir parcouru 860 mètres, le visiteur débouche sur un lac souterrain et ne peut que constater la justesse des propos selon lesquels les grottes sont le parallèle, sous la terre, de ce que l’on peut voir à sa surface (wadis, cours d’eau, etc.). La grotte possède deux ouvertures : la première, appelée « l’ouverture d’Al Hoota », par laquelle pénètre l’eau du wadi qui descend du sommet de la montagne ; la seconde (Al Falah), d'où l’eau sort après avoir circulé dans les entrailles de la caverne.

Le lac de la grotte d’Al Hoota
Situé à l’extrémité de la partie que l’on peut visiter à pied, ce lac est profond d’environ 20 mètres, voire beaucoup plus en certains endroits. Il se prolongerait, dit-on, jusqu’au Wadi Tanoof, dans le district de Nizwa. Dans ce lac vivent de nombreux poissons aveugles, certains sans yeux mais possédant de longs filaments leur permettant de capter leur nourriture. D’autres ont des yeux minuscules. Y vit aussi une espèce rare de petits poissons aveugles de couleur rose, si transparents que l’on aperçoit leur squelette.

Plus d’informations sur : www.alhootacave.com  
Horaires de visite :
- De samedi à jeudi : de 9h à 13h et l’après-midi de 14h à 17h.
- Le vendredi : de 9h à 12h et l’après-midi de 14h à 17h 15.
Il est préférable de réserver. Le droit d’entrée est de 5 rials omanais. On peut réserver par téléphone au : 92404444 ou par courriel : reserve@alhootacave.com