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Beauty has an address ~ Oman

Les sites du GéoTours

Le Sultanat d’Oman recèle aussi des trésors géologiques majeurs. C’est en effet le seul pays au monde dont la surface est en grande partie constituée de roches provenant du plancher océanique, venues s’échouer là il y a environ 90 millions d’années. Ses ophiolites et autres témoignages des processus géologiques composent aujourd’hui un merveilleux musée à ciel ouvert pour les géologues.
A Oman, les traces des grands processus géologiques qui ont façonné notre planète sont omniprésentes. Toutes témoignent du chaos qui s’est déroulé ici il y a 90 millions d’années, lorsque l’épaisse plaque de la croûte océanique a commencé à se frayer un chemin jusqu'au bord du littoral nord d'Oman, poussant pendant près de 20 millions d’années les roches venant du fond de l'océan à des centaines de kilomètres à l’intérieur des terres : les pliages et failles que l’on observe à certains endroits de la chaîne de montagne du Hajar ;  l'immense empilement de lave en coussins de Wadi Al-Jizzi ; ou encore, les fossiles de créatures marines dans les roches de la montagne, et les traces d'imposantes forêts aujourd'hui disparues au beau milieu d’arides déserts.
En 2012, le ministère omanais du Tourisme a développé une application GéoTours pour Smartphones qui donne des informations géologiques et touristiques sur 30 sites géologiques de Mascate et sa région. Ils peuvent faire l’objet d’un itinéraire complet ou d’une visite distincte grâce aux codes-barres disponibles sur la signalétique installée sur chaque site. Une carte est également disponible.
Grâce à cette application géoTours, vous pouvez facilement visiter les différents sites d'héritage géologique. Dès que la topographie le permet, vous trouverez des panneaux indicatifs avec des informations illustrées sur le site. L’application permet également de vous guider jusqu'au site d'héritage géologique en recevant en chemin des informations multimédia utiles en plusieurs langues, grâce au système de navigation GPS.
Voici  les 30 sites géologiques de Mascate et ses environs intégrés dans cette application GéoTours :

Le quartzite Al Awabi

Ce quartzite Crétacé est daté de l’époque des dinosaures, soit aux environs de 90 millions d’années.À l’origine, le quartzite était du grès. La structure de ce grès fut changée (par le processus de l...
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L’île d’Al Fahal

En regardant vers le large, on aperçoit une petite île : Al Fahal (« l’Ile du Requin »). Elle se trouve à environ quatre kilomètres de la côte et sa superficie est 2,24 km². Elle est surtout constitu...
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Al Jabal Al Aswad

Ce paysage remarquable est dominé par une falaise qui montre le point de jonction entre le quartzite d’Amdah, daté de l’Ordovicien (500 millions d’années), et les carbonates de Saiq, datés du Permien...
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La discordance d'Al Khoud

Il y a entre 34 et 23 millions d’années environ, l'élévation de cette partie d'Oman était beaucoup plus basse qu'aujourd'hui et cette région était recouverte d’une mer peu profonde. Au milieu de l'èr...
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Le sentier d’Al Khiran

La région d’Al Khiran abrite une grande diversité biologique et géologique. On y trouve des vallées fluviales inondées, des îles ainsi que des fjords côtiers, plusieurs types de roches, de vastes for...
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La source chaude d’Ayn Al Hamman

La source chaude d’Ayn Al Hamman se trouve le long d’une faille qui sépare la dolomite du trias (une roche sédimentaire) des ophiolites (une roche volcanique). Un grand mouvement tectonique que l’on ...
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L’éclogite d‘A’Sifah

Cet affleurement immense de roche verte contient de l’éclogite, un type particulier de roche métamorphique, c’est-à-dire de la roche modifiée en raison de fortes pressions et/ou de fortes chaleurs. C...
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La marbre de Bawsher

Dans cette partie de la ville, le quartier moderne de Mascate côtoie les anciens bâtiments traditionnels, et fait face aux monts Hajar.À l’avant-plan, à gauche, la roche colorée est considérée comme l...
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L‘érosion côtière

La côte d’Al Khiran a surtout été façonnée par l’érosion, donc par l’influence conjuguée du vent, de la pluie et de la mer.L’action de la mer érode doucement la base des falaises d’Al Khiran au point...
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Le pli concentrique

En face de vous, vous voyez un beau plissement composé de calcaire qui s’est développé il y a 250 millions d’années dans l’océan de la Téthys. Son bassin océanique se trouvait au nord de l’Oman actue...
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Le plissement en forme d‘un œil

Au centre de cette falaise se trouve une structure ronde qui ressemble à un grand œil à l’intérieur des couches épaisses de calcaire. Cet « œil » était formé de calcaire permien il y a 250 millions d...
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La zone intertidale

La zone intertidale ou estran, correspond à la zone du littoral où la terre est recouverte à marée haute et découverte à marée basse. Dans le Golfe d’Oman, la marée (c'est-à-dire la différence de niv...
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La stratification jurassique

Dans cette roche on peut observer plusieurs couches et plusieurs plissements, mais ils ne sont pas tous parallèles. Certains sont composés de plissements plus petits, tandis que d’autres forment de g...
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La faille de calcaire

Si on soumet une roche à une certaine pression, il peut se produire deux phénomènes : soit, la roche est souple et réagira en se plissant, soit elle est dure et cassera alors en formant des failles d...
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Le paysage de calcaire

La roche de texture crémeuse du Wadi Miljas est constituée de calcaire daté de l’Éocène inférieur (55 millions d’années). Elle contient des lits fins de calcaire argileux jaunâtre et du calcaire nodul...
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Les filons de magnésite

Oman était autrefois bordé par un autre bassin océanique qui fut fermé par le mouvement de la plaque arabique. La puissance de la pression ainsi exercée fut telle qu’elle a changé l’apparence et l’or...
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Les forêts de mangroves

Les arbres verts qui poussent dans l’eau de mer, à votre gauche, s’appellent des palétuviers noirs (« Avicennia marina » ou « Quum » en arabe). Ce type d’arbre est l’un des rares qui réussissent à vi...
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Le plissement immense

Ce plissement immense témoigne de la pression énorme à laquelle la roche fut ici soumise. Cette roche calcaire sédimentaire du Permien est datée de 250 millions d’années environ. Elle s'est formée à ...
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Le synclinal immense

Un synclinal est une couche rocheuse en forme de U, un pli qui est ouvert vers le haut. Le Wadi Al Mayh passe exactement au-dessus d’un grand synclinal de calcaire. Il date du Permien et fut déposé h...
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Des plissements minuscules

Cet affleurement de calcaire permien est daté de 270 millions d’années. Il est constitué de fines couches de sédiments marins qui furent déposés dans l’océan de la Téthys qui se ferma par la suite à ...
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Le sentier de randonnée de Muttrah n°13

Au départ de Riyam, ce sentier de randonnée vous convie à un étonnant voyage géologique à la découverte de ce qui fut jadis le fond de l’océan. En chemin, l’itinéraire dévoile également de beaux pano...
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Le sentier de randonnée de Muttrah n°17

La montagne alentour est composée d’ophiolite, une roche qui provient du magma des profondeurs de l’océan. L’ophiolite contient des minéraux, par exemple du cuivre, du chrome, et du minerai, qui sont...
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Le calcaire nodulaire

La roche brune-jaunâtre qui constitue aujourd'hui les bancs du Wadi Al Khawd était à l’origine le fond de la mer.Il y a entre 55 et 34 millions d’années (lors de l'Éocène) la mer était foisonnante d’...
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Les nummulites

Il y a entre 34 et 23 millions d’années environ (au milieu de l'ère Tertiaire), Oman était recouvert d’eau salée peu profonde : un environnement idéal pour la prolifération des nummulites qui font pa...
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Les contacts des ophiolites

Depuis ce point de vue, on observe trois types de roches. A gauche en regardant la mer, on trouve du calcaire gris foncé du Trias, âgé d’environ 230 millions d’années. Ce sédiment marin se trouve au ...
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L’obduction des ophiolites

La roche que l’on observe ici fait partie d’un des affleurements les plus importants du pays : la nappe ophiolitique de Samail, dont l’intérêt géologique majeur est internationalement reconnu par les...
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La lave en coussins

La lave en coussins est une partie constituante d’une portion de lithosphère appelée Ophiolites qui était à l'origine une roche fondue au fond de l'océan qui s'est plus tard retrouvée exposée à la sur...
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Point de vue sur le port de Muttrah

La roche sur laquelle vous vous trouvez était autrefois enfouie sous l’océan ; là, où la croûte océanique flotte sur le manteau supérieur chaud. Ces ophiolites étaient à l’origine situées au point de...
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Les rides de fond

Une courte marche à travers le Wadi Amdeh conduit à un endroit qui était, il y a 500 millions d’années, une plage située au niveau du rivage, tout juste entre la zone de marée basse et de marée haute....
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Le point de vue de Riyam

Lorsqu’on observe le golfe d‘Oman tel qu’il est aujourd’hui, on ne peut guère deviner qu’il a été le théâtre d’événements géologiques stupéfiants.Il y a 90 millions d’années, une croûte océanique épa...
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Le litage de schistes

A l’origine, il y a 300 millions d’années, ce schiste était du calcaire argileux, c'est-à-dire du calcaire riche de glaise ou de silicates. Les strates du calcaire furent plus tard soumises à des pre...
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